臍帯下垂ってなんだ!

こんにちは、くれみすとです。
臍帯下垂についてワタシの経験を時系列で書いていますので、長めな記事です。
どこかにワタシと同じ悩みをお持ちな方がいるかと思います。
なにかの参考になりましたら幸いです。

臍帯下垂とは?

いまから数年前、ワタシは二人目の子を妊娠しており、近所の助産院出産予定でした。
逆子でしたので、助産院出産は出来ない可能性がありました。
逆子は助産院では分娩できないので、提携医療機関で帝王切開になります。

過去記事  助産院出産について

それも妊娠34週になり逆子も解消され、ほっと一安心していました。

それは34週の検診の日

検診には定期的に大きな市立病院へきました。
これは血液検査など、定例のいつもどおりの検診です。
受付して、採尿して、なんだかんだで検診。

超音波検査をしていると先生が「ハッ!」となにかに気づいたご様子です。

先生そのまま慌てて離席してしまいました。
私は検査台の上で、例のM字開脚スタイルで放置でしたので、
恥ずかしいからせめてこの体勢を解除してくれよおおお、と思って待っていました。

しばらくすると先生が戻ってきました。
どうやら上司の先生に相談に行っていたようです。

服を着て診察室の椅子に戻ってくださいと先生はワタシに言いました。
やっとM字開脚解除・・・助かりました。

診察室の椅子に戻ると先生はすごい真剣なお顔でこう言いました。
「言いづらいのですが、現時点で臍帯が先進しています。」

臍帯先進(臍帯下垂)とは

さいたいがせんしん?

なんのことだろう?聞いたこともない言葉です。
漢字で「臍帯先進」と書くとなんとなく分かりますが
耳で聞くだけだとさっぱりわかりませんでした。
ただ、「言いづらい」と先生は言ったので良いことじゃないんだろうね、と感じていました。

臍帯先進(臍帯下垂)は、ざっくりいうと、
へその緒が赤ちゃんの頭の先に来ている(先進している)状態を指すそうです。
下垂という言い方をするのはアタマの下に入っているという状況ですかね。

赤子の頭と子宮口の間にへその緒が入り込んで
挟まってしまっている状態だそうです。
まあ、なんと器用な我が子・・・。
ど素人のワタシから言わせれば、「それが?」という感じでした。

臍帯先進のリスクとは?

仮にこの時点で破水など起こし、早産になると赤ちゃんの頭より先に
へその緒が子宮から出てきてしまいます。

子宮口と胎児の頭や、陣痛による子宮口の収縮で
へその緒をギュッと圧迫し、酸素や血液、栄養素が回らくなり、
赤ちゃんの生命の危機に至る、ということでした。

ワタシはまだ実感なく、のんきなもんで
「なるほど、胎児はお腹の中にいれるのも、へその緒様のおかげですもんね!」

なんて中学生でもできる合いの手入れながら話をしていました。

リスクの説明は進みます。
だんだん言葉の意味が頭に馴染んでくると、

「はい?それ私の事?^^」

と聞き返したくなるような気分になりました。
この段階では母体にはなーんの感覚もないのです。

「とにかく安静にしてほしいです。
 お姉ちゃん(2才児)のお世話などで体への負担が心配ですね。
 誰かお身内で見てくださる人はいますか?」
と言われました。

いや、いないんです。どうしよう…。

「入院の可能性が高いので、お子様のお世話の件、検討しておいてください。」

と、言われ、「あらあら、大変・・・」
と日頃は図太いワタシもオロオロしてしまいました。

とはいえ、誰に娘2歳を見てもらおうか?
パパは仕事が忙しいし、実家には頼れないし。不安で思考停止状態に陥りそうになりました。

いかんいかん!
こんな時こそ気をしっかり持たなくては!と気を取り直し、色々質問したりしました。
その場で入院予定日・手術予定日を決められてしまい、すぐに術前検査(血液検査、心電図、レントゲン)となりました。

言われるまま検査を受けました。
午前中に来院した病院も、もう閉院に近い状態になっています。広い病院はガランとして、娘が話す声が響きます。

検査も終わり、帰り道でパパに電話して説明しました。
「え?なにそれ?」と、まったく意味が分かっていないようでした。
そりゃそうですね。本人すら実感薄いです。

帰宅しながらバスに揺られて眠る娘の傍らでネット検索。ググりまくりです。

調べてみると「臍帯下垂」というものらしい、ということが分かりました。
「臍帯先進」より「臍帯下垂」のほうがWEB情報が多かったです。(当時)

しかしどんなページを見ても文字だらけの医学情報サイトばかりです。結構マニアックなんだろうな、と思いました。小難しいサイトを見るほど、で不安がどんどん膨れ上がりました。

だいたいどこのサイトもこのような内容でした。

下垂状態で破水などを起こすと「臍帯脱出」となり、臍帯を圧迫する。
胎児が無酸素により15分程度無酸素で悪いときには胎児が死亡する可能性もある。
また助かっても低酸素脳症などの後遺症も引き起こしかねない。

おいおい、大変じゃないか。なんてこった。
やっと実感が湧いてきました。

緊急手術では、膣から手を入れて臍帯を押さえながら帝王切開を行います。
めまいがしました。ホラーです。
珍しいようで、分かりやすいサイトがありませんでした。

医療サイトと個人の方のブログ、産婦人科医の方のお話などをまとめてみました。

  • 臍帯下垂とは(逆子ではない状況で)臍帯が頭の下に入ってしまっている事。
    この状況で破水、陣痛などが起こった場合、臍帯脱出となる可能性が高く、緊急帝王切開になる。
  • 臍帯が圧迫されてしまうので、膣側から臍帯が出ないように手で押さえながら帝王切開する。
  • 臍帯が長めの可能性大。その他原因としては着床場所が起因していることが多い。
  • 週数や子宮口の開き具合によっては発見次第即入院または帝王切開。
  • 週数によっては胎児が動くので治る可能性はある。治れば問題ないが、治らない場合は最短で37週で計画帝王切開となる。 
    ※37週前では胎児の肺機能未熟なのでここまでは待つらしい。
  • 臍帯下垂を戻す運動などもあるが、効果は保証されていない上、臍帯が胎児の首などに巻き付く可能性があるので推奨されていない。
  • 発生率は妊婦の0.5%程度
  • 張り止めを処方され服用する、お腹の張りを感じるような行動は一切しないように絶対安静となる。医師によっては発見次第、即入院という診断もある。

私の場合、ベッドに空きがなく即入院とはならなかったものの、「次週入院です」を宣言され、生まれてはじめて不眠症になりました。

臍帯下垂は即赤ちゃんの生命を脅かす可能性があるとのこと。
万が一破水したら?早産を引き起こしたら?

時々カチカチに張ってしまうお腹にビクビクしながら過ごす日々。
立ち上がるたびに
「ああ、お腹が張った。横になろう・・・。」の繰り返し。

処方された張り止めの副作用で動悸が上がったり息苦しくなるので、さらに不安を掻き立てられます。

飲む意味あるのか?この薬?逆効果なんじゃないか?と愚痴る毎日。

パパにもこの妊婦の不安を理解してもらう方が難しいものです。
主人は出張だったりして不在、こちらは自宅で悶々とする日々。

炊事をすると即お腹が張ってしまうので、二歳の長女には調理のいらないパンやお菓子を食べさせてましたが、お腹の子のせいで、上の子を苦しめている自分を自分が責めるダメスパイラル。精神的に来ちゃいました。

母とワタシの関係は良くないので、かなりの苦肉の策ですが、電話で母に事情を話し、応援を依頼しました。
ただ、あまり状況を飲み込めなく、

母「臍帯が巻き付いた?よくあるじゃない。」
(臍帯巻絡は30%くらいあるそうです。)

会って詳しく話すから、と電車で一時間かけて母の家へ長女を連れて行きました。本当は安静なので長距離移動はNGでした。

到着早々、母より言われたのは、
母「今の人は出産が遅いからトラブルが多い。」

また持論持ち出したぞ、と思いながらも、数日世話になるのでさらっと聞き流し、食事や長女の世話をお願いしてました。

すると2日目で何もしない私に嫌気が差しついに嫌味を言い出したため、ここにいては精神的に良くないと判断、帰宅を決めました。

母親なんてこんなもんでしょうか。

焦って引き止める母を無視して、1時間の道のりを3時間かけてゆっくりゆっくり帰りました。

帰宅したワタシは主人の実家に長女を預かってもらえるようにお願いしたり、助産院に相談したり、入院するならもう少し近い病院にするか検討したり、市役所に電話したり、緊急サポートの保育所を探したりしながら過ごしました。
結構やることが多かったです。

ちなみに義母は快諾してくれて、「いつでも来なさい!」と言ってくれました。
実母と比べてあまりにも優しい義母。ありがたい。捨てる神あれば拾う神あり、ですね。

とにかく「安静にするしかない」状態で、お腹をさすってお腹の赤ちゃんに話しかけてました。

検診の前の日はほとんど眠れませんでした。そして、検診の日、エコー、超音波、触診を行いました。

臍帯が治った

「臍帯が元に戻っていますね。すごい。一応一週間様子を見ましょう。」
という診断をもらいました。
よっしゃ!ほれ見たことか!!やっほーい!一気に安堵が押し寄せ、涙がちょちょぎれました。

さらに一週間後、臍帯に異常がなかったので入院&手術予定はキャンセルになりました。

もし臍帯下垂と診断されたら

実感がありませんから、「大丈夫」と思ってしまうかもしれませんが、絶対安静です。無理は禁物です。
「大げさに受け止めて」安静にしてください。

実家などに頼れる人は子供を預けて入院する、というのがベストだと思います。
誰かに甘えてください。

臍帯下垂の確率について

後日談ですが、臍帯下垂は大きな市立病院でも年に一人いるか、いないかだそうです。
そして破水や陣痛が起こって気づくケースの方が多いようで、
そういう意味では事前に分かっただけ、ラッキーだったのかも知れません。

臍帯下垂は治る

ワタシは医学知識もありませんが、 この経験だけは共有できますので
経験や苦しみが、誰かのお役に立てればと思います。
臍帯下垂が治った事実だけはお伝えしたいです。
治った人がいるということを信じて気持ちを緩やかにもって過ごしてください。

臍帯下垂を経験して思うこと

「案ずるより産むが易し」と言われても心配です。
妊娠出産は「大丈夫。みんな産んでるよ!」と知ってても不安です。

「あなたは大変な状態です!」と言われたら不安しかありません。
赤ちゃんの生命に関わる、と言われてしまうとどうにもなりません。
記事作成しながらも
「この記事を読んでかえって不安になる方もいるかも…?」と迷いました。

でも当時、情報が少ないこと、得体のしれなさに不安でしたので、公開するに至りました。

周囲のサポートは必ずしも厚いとも限りません。
臍帯先進、臍帯下垂という状況を、ご家族や周りの方にうまく説明するのが難しい、
そんな妊婦さんやご家族の参考になれば幸いです。


最後までお読みいただきありがとうございました。

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